По данным европейского статистического агентства, в 2014 году во всем Евросоюзе критически низкие доходы имели 121,4 млн. европейцев — 50 млн. горожан (24,4% от всего населения крупных городов), 34 млн. человек, проживающих в небольших населенных пунктах и районах (22,2%) и 37,4 млн. сельчан (27,1%).

В Латвии в категорию риска попадало 644 тысячи человек — это 26,5% горожан, 31,6% жителей районов и 38,6% сельчан. Худшая картина наблюдалась только в Румынии, где за чертой бедности находится каждый второй житель села, а также в Греции и Венгрии (39,9% и 37,8% соответственно).

В свою очередь, в соседних странах Балтии уровень благосостояния оказался значительно выше, чем в Латвии. В Литве угрозе бедности подвержены 21,6% горожан и 32,4% жителей села, в Эстонии — 25% и 26,5%.

По методике Eurostat, в группу риска нищеты определяются лица, которые живут в семье, располагающей доходом ниже порога бедности, устанавливаемого в размере 60% от среднего национального дохода после учета всех социальных трансфертов. Доход семьи рассчитывается путем деления общего дохода домашнего хозяйства на количество членов семьи, с коррекцией на количество детей.